未来MacBook Pro外壳可能是一个可定制的触摸感应表面

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本文来自cnBeta

多年来,MacBook机型的键盘不断进化,苹果公司不断改变按键的设计和输入体验。这导致了蝴蝶键盘风波和Magic Keyboard中剪刀开关的回归等事件。不过,苹果仍在研究如何用新的方式调整打字体验。其中一种方法可能会引入力敏打字和其它好处。

美国专利商标局周二授予的 “电子设备可配置的力敏输入结构 ”专利主要适用于MacBook Pro和其他笔记本,但也可以可行地用于其他地方,它显示未来的MacBook Pro键盘可能会取消键盘开关,而采用巨大的触摸感应表面,利用力检测和金属变形来管理文字输入。

在该专利中,苹果建议使用 “可维度配置的输入区域 ”来定义键盘的位置,以及其他类似的触控板区域。这个区域会有一个金属接触层,定义区域内的按键和其他元素。在金属接触层下面是一个传感层,然后是一个与之 电容连接 的驱动层。在传感层和驱动层之间夹着一个顺应层。这些层将构成键盘工作所需的压力感应元件,有效地创造了一个巨大的触控板,当区域被触摸或按下时,它可以感应到。

顺应层的使用将使金属层能够有足够的弯曲,为用户提供反馈感。通常情况下,触控板不会提供任何类似于键盘按键机制的推力,而这在理论上可以提供一定程度的模仿。

这种技术可以确定触控板上的力道和一个位置,这可以用来定位用户在键盘上的什么地方按过键,以及他们按的键是否足够登记为按键。一般的键盘机制不一定会记录一个按键,直到达到一定的驱动水平,而建议的系统将模拟这种情况。

金属层将在其表面上包括大量的小孔,这些小孔用透明材料堵住,可以用来将光照到用户身上。这些孔洞,类似于一个有限颜色的显示器,可以用来定义键盘的轮廓,添加按键字形,或者为特定的应用提供另一种触摸界面。

苹果使用金属接触层的理由是,它实际上可以形成MacBook下半部分外壳的一部分。通过拥有一个无缝的表面,没有大孔或暴露的机制,它消除了任何困扰蝴蝶键盘机制的碎片问题。它还可以提供少量的防水功能,最大限度地减少溢出物的损害。

该系统还消除了任何因按键损坏而产生的问题,键帽的丢失有可能使用户无法在MacBook上正确打字。该系统不使用键帽或外露的机构,减少了此类问题。

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